2020

Rally van Haspengouw - Superbe première victoire pour Ghislain de Mevius

Passionnante de bout en bout, la 23ème édition du Rally van Haspengouw s'est terminée en véritable apothéose avec une dernière spéciale extrêmement riche en rebondissements. 

Si Ghislain de Mevius a encore offert une bellerésistance à Kris Princen durant la première moitié de la dernière boucle, on pensait que le héros local avait fait un pas décisif vers la victoire en prenant 2"5 à son adversaire dans l'avant-dernier chrono. 

Mais le secteur d'Halle-Booienhoven aura été bien sélectif cette année. Trois des quatre premiers classés avant de l'aborder y crevaient un pneu. Princen et sa Citroën C3 R5 concédaient 28" sur le meilleur temps réalisé par... Ghislain de Mevius, qui s'imposait donc pour la première fois dans une manche du JobFIXers Belgian Rally Championship.
"Avant cette dernière spéciale, je ne pensais plus pouvoir l'emporter," avouait Ghislain. "J'y ai quand même roulé vite en me disant qu'on ne sait jamais. Pour moi, ce fut un rallye quasi parfait. J'ai seulement été un peu trop prudent dans l'averse. Je ne pensais jamais remporter ma première victoire au Haspengouw. L'an dernier, cela avait été mon plus mauvais rallye. Nous n'avons reçu la nouvelle Fabia R5 Evo que mardi. J'ai fait un peu d'essais jeudi seulement. Mais j'ai eu directement de bonnes sensations à son volant. Je ne veux pas penser au titre dès maintenant. On verra comment les choses évoluent par la suite."  

La déception de Kris Princen contrastait évidemment avec le bonheur de de Mevius. "Ce coup du sort est triste pour le rallye belge en général et plus encore pour Citroën, qui semble reprendre largement goût au rallye," regrette Kris. "Moi, je roule davantage pour le résultat que pour le championnat. Une seule place m'intéresse: la première. Et ici, c'est l'endroit le plus important pour la décrocher." 

Troisième grâce à la double crevaison qui coûtait 1'28" à William Wagner, rétrogradé à la 6ème place, Adrian Fernémont estimait comme Princen que sa crevaison ne relevait que de la malchance: "Tous deux, nous avons crevé à l'entrée de la portion sur terre. Sans doute, avec le ruissellement de la pluie, des pierres ont-elles émergé de la terre. Je n'ai pas senti de contact. Mais l'an dernier, j'avais abandonné après 3 spéciales ici. Le résultat est donc bien meilleur." 

Un autre bénéficiaire des rebondissements de fin de course est Grégoire Munster qui progresse à l'arrivée de la 5ème à la 4ème place. "Quand on prend le départ d'un rallye, c'est toujours dans l'espoir de le remporter," avouait le pilote Hyundai à l'arrivée. "Mais le résultat est quand même prometteur quand on sait que je n'avais que très peu testé avant le départ. Pour les routes belges, la Hyundai doit encore progresser au niveau de la suspension. J'ai hâte de signer mon premier scratch à son volant. Ici, ce fut un 2ème en vue de l'arrivée."  

A force de régularité, Vincent Verschueren a finalement hissé sa Volkswagen Polo R5 dans le Top 5, juste devant le malheureux William Wagner. Guillaume Dilley ayant dû renoncer dans le dernier chrono suite à une crevaison ayant endommagé le train avant de sa Skoda Fabia, Guillaume de Mevius a gagné une place sur sa Citroën C3 R5. Il termine ainsi devant Chris Van Woensel, que l'on espère revoir cette saison sur sa Mitsubishi Lancer WRC, Jonas Langenakens, lauréat de la catégorie NCE sur sa Mitsubishi Lancer Evo9, et Tuur Vanden Abeele, tout heureux d'avoir été le meilleur des seconds couteaux en R5. Si Gunther Monnens, Dirk Deveux et Patrick Diels l'ont finalement emporté haut la main respectivement dans le peloton Porsche, en Historic et dans la M-Cup, la dernière boucle a été palpitante aussi dans le Junior BRC. Leader depuis le départ, Gilles Pyck effectuait un tête-à-queue dans l'ES 10. Charles Munster en profitait pour passer devant. Mais Pyck se battait jusqu'au bout sur sa Peugeot 208 R2 et coiffait l'Opel Adam du cadet des Munster dans l'ultime chrono pour... 0"6. La 23ème édition du Rally van Haspengouw a donc tenu toutes ses promesses. Rendez-vous pour la prochaine dans un an.

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Pas de Sezoensrally en 2020

Fin mars, le Racing Team Moustache avait fait savoir que le Sezoensrally ne serait pas comme prévu organisé le 16 mai 2020. Si l’équipe organisatrice avait pensé initialement à rechercher une autre date en 2020, le club RTM a finalement décidé, pour diverses raisons, de revenir sur ce choix. Même si le club n’a plus pu se réunir depuis cette date, son intention est claire : organiser à nouveau l’épreuve en 2021, en mémoire de leur président disparu, Jeff ‘Moustache’ Steensels. 

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Jeff Moustache Steensels nous a quittés…

La décision relative à l’annulation de la 44e édition du Sezoensrally apparaît désormais totalement secondaire que le Racing Team Moustache doit annoncer une très mauvaise nouvelle. Jeff Moustache Steensels, l’un des trois fondateurs du club, nous a quittés le vendredi 27 mars à l’hôpital de Pelt suite aux conséquences d’une pneumonie et du Covid-19. Le mercredi 11 mars 2020, Jeff avait célébré ses 76 ans. Mais quelques jours plus tard, il devait être hospitalisé. Ces quintes de toux qui l’affectaient depuis quelques temps déjà n’étaient pas si anodines. En plus d’une double pneumonie, les tests révélaient que Jeff était également affecté par le coronavirus, ce qui constituait un problème majeur en raison de son âge. 

Il était plongé dans un coma artificiel. L’état de Jeff ne fit malheureusement qu’empirer et vendredi 27 mars 2020, Jeff Moustache Steensels s’en est allé, laissant son club orphelin. 

Le Racing Team Moustache – RTM en abrégé – a été créé en 1974 par François Meuris, Mathieu Baens et Jeff Moustache Steensels. À l’occasion du 40e anniversaire du club, Jeff Steensels était encore revenu sur sa création:«  Tout a commencé au comptoir du Moustache, mon café à Bocholt. Mathieu Baens faisait des rallyes et François Meuris était son mécano attitré. Ils étaient de bons clients du café et m’avaient évidemment demandé de les sponsoriser. Un jour, nous avons eu l’idée d’organiser un rallye. Nous avons créé le club RT Moustache en 1975. Et les 8 et 9 mai 1976, nous avons organisé au niveau régional la première édition du Nacht van Noord-Limburg ».  

Après 10 années au niveau régional, et sous l’impulsion de Jeff Steensels, l’épreuve était organisée au niveau national et puis international. Depuis la réforme du Championnat de Belgique des Rallyes, le Sezoensrally est un rendez-vous traditionnel et est considéré comme l’épreuve la plus conviviale du championnat. Le club organisateur a perdu son président, celui qui parvenait à huiler les rouages et à solutionner les problèmes qui pouvaient apparaître.  Avec son carnet d’adresses bien rempli, Jeff parvenait à régler les choses pour tout ce qui concernait son Sezoensrally. 

Le Racing Team Moustache se prépare à vivre des temps difficiles après la disparition de sa figure de proue. Le club tient à manifester tout son soutien à la famille, aux amis et aux connaissances de Jeff Moustache Steensels.